BLUMEN HUGEL

aaa.jpgBlumen Hugel or Hill of Blume and in Japanese Blumenooka is a Park and Farm. Where is allowed the entrance of dog's with a necessary documents, because the park holds for the health of yours animals. It's good; you check the website, because there you can find all the information about the park, events and the weather, so you can decide if it's a good day to visit.

bbb.jpgIt has a large parking lot, on the other side of the road, you only have to cross the stone bridge, to reach the large portal, accompanied by traditional music, many flowers and trees that have already begun to change color for autumn.

The architecture of the place is very striking and rich; the structure of the park simulates a small traditional German city with graceful constructions.

Every park is signposted, just like on the map, very easy to locate with the help of the sheep traffic signs.

The first point is the Sylvanian Families house, since I was a kid, these cute dolls were already very successful and which continue to hit even the current generation. A large space for children to play, there are thousands of different types.

In this place, also there are clothes similar to the dolls and space to take pictures with them.

In part of the animals, very special space. Here in Blumen Hugel, We can have contact with animals, different from the Zoo of Brazil, where we can only see them from afar and usually through grids. I could see an Alpaca close up for the first time (without taking spit), caressing a baby Kangaroo sleeper and touching a Capybara, the hair very reminiscent of a "Piaçaba" broom where they are made of palm fiber, but in the end Capybara very much resembles a Guinea Pig, very similar behavior.

ccc.jpgIn São Paulo, Brazil, there is a very famous river called Tiete, this river is polluted and once I could see a Capybara family swimming in the middle of all the garbage, it was very sad. But here in the park, they live well and receive a lot of affection.

There is also a space for rabbits, emus, sheep, goats, horses and cattle and in another outside area; we find pigs and two llamas who like to play. Also have other animals, but they were not exposed at the time.

In the area of activities, we have the bow and arrow, where I discovered that I'm not so good for this, but I was able to have a lot of fun. A very high Air Jumping, which gives cold in the belly and a good kart track with many curves, amidst trees, it seems that we are karting in the middle of a forest. On the side of the lake, we saw the big grass slide.

You can also play golf, fishing, or go to the lake where there are various pedal boats, swans, pandas and helicopters. We can find two trains, a green fixed of rails beside the lake and a red motorized one that takes people to make tour by the park.

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At lunchtime, there is no lack of choice; here are several restaurants, you can make your barbecue here. We were able to enjoy in the Shunki Viking restaurant (7 point in map) with many Japanese food options, accompanied by sautéed potatoes, sausages and salami with sweet mustard as in traditional German cuisine. To compose, one could not miss a baking area, with breads and cakes.

For dessert, we have homemade ice cream, and yogurt, made in the dairy space of the park, where you can see the all process through the glass of each area, and learn in a well didactic way.

eee.jpgNear the fountain of bears, we can visit craft brewing space, Hino Brewing.

They explained the whole step up to the bottling with custom cap. We were able to try the grains used in the drink, visually reminiscent of a rice, but the taste is sweet and full bodied, with a cereal crunchy.

fff.jpgThe beers are sold in the two stores of the park, in two versions Yare Yare Ale (citrus note) and Donto Yare IPA (sweeter). In addition to beer, you will find other beverages, snacks, homemade sausages, yoghurts from the own manufacturing and many products imported from other countries by Germany and France.

We also find a handicraft space where you can make some souvenirs like, Herbarium, custom glass pieces, among others.

To finalize in a park, could not miss a souvenir shop, already in the entrance we have many thematic products of Halloween, as well as all the park that is decorated.

We also found many stuffed animals from the farm; toy area, a studio Ghibli special area with Totoro, Ponyo and Kiki and many other things you can imagine.

The park is all decorated, either by the rich range of flowers, at this time of year we find the "sea" of Cosmos, flower among the colors purple, lilac, white and pink. Or by the amusing paintings, scattered around the place, some with humorous concept and others that seen from far and away appear to be window frames. And the detailed stained glass windows, ever on the windows, doors or in specific placement with good light.

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hhh.jpgIn addition to these attractions, there are many others for children and adults.

Come and have a great day near nature in Blumen Hugel!

(Author : May Hayashi / Biwako Visitors Bureau)

Japan is one of our favourite cycling destinations.

Here, Shiga is the one of the top 10 cycling destination in Japan. Japanese people called "Biwaichi", it mean "Cycling around Lke Biwa".

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Enjoy quiet back-roads, old-time culture, Shiga's local cuisine, stunning landscapes and genuine cultural interactions as you ride through handpicked regions which offer the best cycling conditions.

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Many of the stations and tourist facilities in Shiga offer renta-cycles, making it easy to get your wheels on the ground.

How about sightseeing across Shiga from the back of a bicycle, proceeding entirely at your own leisurely pace?

DSC_6545.jpgMore details : https://en.biwako-visitors.jp/news/detail/520

Halloween Party in Shiga

Trick or Treat? One of our favorite events to date!

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This event took place right in the hotel called Royal Oak Spa & Gardens in Otsu City, Shiga prefecture. 100+ Guests enjoyed Halloween special dinner including cakes, drinks, dancing and a ghoulish decor for Halloween in Shiga.

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Of course, me and my girls as well.

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This Halloween party will be annualy in Royal Oak Spa & Gardens (Hopefully), If you are travelling to Shiga during Halloween period in next year, make sure to join a party with your special outfits.

Happy Halloween!

mainimg.jpghttps://www.royaloakhotel.co.jp

Omihachiman&Biwako Biennale 2018

omi1.jpgUm evento, bem diferente do convencional, mais conhecido como Biwako Biennale ou Festival Internacional de Arte, que acontece na cidade de Omihachiman. Um famoso ponto da província de Shiga, constituído por uma rica arquitetura tradicional e que por si próprio já é lar de muitos atrativos aos olhos dos turistas.

Mas o que muitos não sabem, é que de setembro a novembro, este local se torna uma ampla exposição de arte. Já na sua 18° edição, este ano o evento, conta com 12 espaços pela cidade, estes que funcionam de forma simultânea e abrigam as mais diversas instalações que você possa imaginar.

Omihachiman não tem esse aspecto de antigo por acaso, muitas construções são originais do período Edo, vistos como, importante parte da história, que atualmente se encontram em áreas de preservação pelo governo.

Mas do que adianta preservar, se a história e o valor, não são levados adiante? Então, de forma simples e eficaz, o Biwako Biennale trouxe uma boa utilidade para esses locais, atraindo a atenção do público de várias gerações.

Você realmente pode se surpreender, porque ao visualizar o exterior, aparentemente são apenas construções tradicionais, nada fora do normal, então meio que já prédefinimos o tipo de interior, com que nos depararemos a seguir. Mas diferente do que muitos possam imaginar, os terrenos são grandes e a parte interna das construções é imensa, com diversos cômodos de arquitetura tradicional e outros de teto alto, sendo estes, parte de fábricas, é como se você literalmente, entrasse em outro universo.

Nota: em alguns pontos e necessário retirar os calçados, porque o chão é coberto por tatames.

O tema deste ano é "Beyond" (Além), onde cerca de 80 artistas nacionais e estrangeiros, apresentam suas ideias, pelos mais diversos tipos de expressão, alguns mais tradicionais com esculturas e fotos conceituais, outros com propostas de interação e talvez os mais impactantes, os que nos atingem de maneira sensorial.

Tente se desligar um pouco da realidade e seja mente aberta. Assim você conseguirá entrar no mundo daqueles artistas e entender a fundo o que eles querem transmitir.

omi2.jpgomi3.jpgQuando estamos abertos a novas ideias, valores, crenças, sem preconceitos nos bloqueando a todo momento, é surpreendente como conseguimos absorver todos os pequenos detalhes e acabamos ficando eufóricos pela quantidade de informações adquiridas. Como um ciclo saudável, a partir disso começamos a sair dos pensamentos convencionais e passamos a questionar, o que resultante mente sempre nos leva a aprender mais.

É em meio a alguns ambientes ao ar livre, escuros, com iluminações especificas, que você será envolvido pelas obras, como: A escultura de bailarina orgânicas; a casa de Bambu com o som de gotas; círculo vermelho de palavras; montanhas de balas; o lado belo de uma arma. Próximo as instalações, existem pequenas placas com o nome das obras e de seus artistas. Você pode acessar os QR Code, para mais informações.

omi4.jpgApós se inspirar em todos esses locais, por que não utilizar em alguma atividade? Próximo à área do evento, no espaço Rare Wood Beads Miki, especializada em Bijoux de madeiras de diversos países, encontramos uma rica variedade de colorações naturais, onde podemos fazer braceletes. Organizadas pelas cores e sinalizadas por placas com nomes, o responsável do local nos informa que não apenas pelas cores, as pessoas costumam montar seus braceletes, pelo significado das contas. Assim você não está fazendo um simples bracelete, mas sim a junção de valores.

Nada mais inspirador, para um dia em Omihachiman!

Author : May Hayashi / Biwako Visitors Bureau

MORIYAMA - CIDADE DOS CAFÉS (2)

1111.jpg4. PARADA: GIANT BIWAKO MORIYAMA LIV

Loja de artigos e bicicleta. Local: Japão, 〒524-0101 Shiga-ken, Moriyama-shi, Imahamachō, 十軒家2876 Mesmo terreno do Lake Biwa Marriott Hotel. #Bike#Aventura#Chuva

Na ponta de Moriyama, próxima a ponte do lago Biwa, encontramos a loja Giant de origem Taiwanesa. O espaço de tamanho médio, bem equipado, se encontra de frente para a pista do lago. Além de bicicletas para passeio e corrida, é possível encontrar todos os acessórios referente que você possa precisar.

a.jpgAo alugar uma bike o atendente muito simpático, vai checar toda a manutenção e se o banco está na altura correta para sua estatura, além disso ele explica sobre as diferenças de uma bike profissional, sobre o funcionamento das marchas e caso precise dar uma parada, como apoiá-la a partir do momento que não existe um pedal de apoio.

Com tudo preparado, bike e capacete, Lets Go!

Conseguimos andar um pouco, e nossa, uma bike professional faz toda a diferença, infelizmente uma chuva forte nos pegou de surpresa e tivemos que adiantar nossa próxima parada.

5. PARADA: GIRAFFA

Café com refeição (menu mais caseiro e ocidental). Local:2620-43 Imahamachō, Moriyama-shi, Shiga-ken 524-0101 #Jovem#Conceitual#Fusão

Ao lado do shopping Pieri Moriyama(ponto famoso da cidade), encontramos o GIRAFFA, espaço que conta com um estacionamento próprio e suporte para bicicletas. O prédio moderno de 2 andares, parece uma caixa de vidro em contraste com suas vigas metálicas.

Assim que entramos, somos presenteados pelo som do pequeno sino de porta, o que dá um "Start" a outras percepções do espaço, como o Jazz de fundo.

Nota: chegando à conclusão que Japoneses curtem Jazz e Café.

b.jpgAo lado da porta já nos deparamos com o jardim vertical perto do teto, junto as paredes de lousa e uma cartela de cor mais retro. O nome do café é evidenciado no capacho, em letras de MDF acima do balcão e estampado em outros ornamentos, como o grande painel do segundo andar. Um destaque, foram os galos coloridos de Portugal, existiam alguns expostos pelo local, o que dava um ar mais descontraído e divertido. Existem cinzeirossobre as mesas, talvez seja liberado fumar aqui.

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O ambiente de 22 assentos, mesa e bar, é despojado, com iluminação natural e conta com um pequeno jardim secreto abaixo da escada (tipo quarto de Harry Potter).

Encontramos uma pequena diversidade em vasos, cachepot e alguns até suspensos, o que nos dá uma outra visão de um espaço normalmente esquecido. A mobília tem o design mais moderno e novamente somos agraciados pela nossa cesta para bolsas, que apesar de ser um item menor, também tem toda uma atenção para compor junto a decoração.

No segundo andar encontramos junto as mesas, um local reservado para produtos que estão à venda. Itens diferenciados que tem uma pegada artesanal muito forte.

E para um momento de distração, os dois andarem possuem material de leitura.

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Nos serviram água gelada e uma toalha úmida, junto ao cardápio da casa, todo impresso em papel Kraft. Conseguimos ver todo o processo, por conta do balcão aberto. O café sendo moído na hora, os equipamentos de última geração, a chaleira que mede a temperatura ideal da água, mas com toda a certeza o barista chefe do Giraffa é um grande professional. Dessa vez as bebidas foram diferenciadas, um café com desenho em espuma de leite vaporizado e um ice cappuccino.

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O desenho de espuma de leite veio muito bonito em meio a cor caramelo do café.

O ice cappuccino, veio em uma apresentação simples com canudo e "bailarina", mas muito bem executado. As três ondas de chantilly foram calmamente moldadas uma a uma e finalizadas com uma chuva de castanhas torradas e caramelizadas. Acompanhando a bebida vieram Biscotti Italian em um delicado bowl de passarinho.

Pudermos desfrutar as bebidas junto a um cheesecake, este que veio em um prato refrigerado, que harmonizava perfeitamente com as cores do doce. Suave, mas de textura firme, bem diferente do famoso cheesecake japonês, que é conhecido por sua consistência extra macia, ele veio guarnecido de com sorvete de baunilha e chips crocante de caramelo e castanhas.

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GIRAFFAS Um café jovem, com boas experiências e referências do exterior, um espaço divertido para encontrar os amigos e dar um tempo a monotonia do dia a dia.

Quando a chuva deu uma trégua, conseguimos voltar a bike, para andar pela cidade e fomos até a ponte do lago Biwa. Apesar do tempo ruim, o local é lindo e muito tranquilo, as ruas têm asfalto bom para bicicletas e é claro a segurança no trânsito é muito competente, então sem medo de acidentes.

g.jpgBye bye!

Author : Hayashi May, Biwako Visitors Bureau

MORIYAMA - CIDADE DOS CAFÉS (1)

Nossa sexta-feira começou com uma chuva de verão, daquelas que vem com intensidade, mas são rápidas e logo pudermos seguir sem problemas para a cidade de Moriyama. Local muito tranquilo, com construções mais rústicas e grandes arrozais em campos d'água.

1. PARADA: WABARA CAFÉ

Café com refeição (menu mais fino+ bebidas alcoólicas) Local: 1 Chome-13-1 Katsube, Moriyama-shi, Shiga-ken 524-0041, Japão http://wabaracafe.rosefarm-keiji.net #Romântico#Clean#Sensorial

De fácil acesso, próximo à estação de Moriyama na linha Tokaido. Encontramos um complexo de lojas de esquina, bem chamativo por seu design moderno em meio a uma cidade de arquitetura tradicional. De frente para a avenida, localizamos o estabelecimento por sua placa em stamp no metal.

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Sem estacionamento, o café conta com um parking próximo, é só pedir um help para as atendentes, que rapidamente irão disponibilizar o mapa. Moriyamaichichushin Shigaichi Koryu Parking Lot (〒524-0022, 1 Chome-4-2 Moriyama, Moriyama-shi, Shiga-ken 524-0022). Nota: é válido deixar seu carro lá e dar uma volta pela cidade a pé, ou até mesmo de bike. Você consegue absorver mais informações e aproveitar melhor as paisagens. O conjunto da fachada clean com deck de madeira e seu interior de paredes brancas com detalhes florais, ganham um toque moderno com as pinturas metálicas. Até a parte de iluminação é customizada com cabos de metal, em formato de rosas.

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Elaborado com mobília de cor clara que segue o mesmo padrão, todas as mesas tem sacolas dispostas aos seus s, onde você pode depositar seus pertences (modelo aqui no Japão). Isso nos passa o cuidado com os clientes e que neste estabelecimento assim como em todo o pais, não existe perigo de sermos furtados a qualquer momento.

O espaço que conta com 16 assentos (muda com o layout do momento), logo é acompanhado por um fundo de Jazz, que nos que envolve em um mundo delicado, ao mesmo tempo elegante e adulto do Wabara café.

Com iluminação natural, por conta das grandes paredes frontais de vidros, o ambiente ganha um ar refrescante junto as cortinas claras e esvoaçantes. Ao lado do balcão em frente à entrada, encontramos uma parede de rosas, colocadas uma a uma em pequenos recipientes de água, que são fixados por monofilamentos de forma discreta,assim dando a impressão que as flores estão flutuando naquele espaço para quem as vislumbra.

m3.jpgO menu impresso de forma simples, fica disposto acima do balcão, onde você pode fazer sua escolha a partir de descrições em japonês (sem fotos e referências). Isso nos deixa ansiosos pelo que possa ser. Após fazer o pedido, você pode escolher uma rosa da tina no estilo "fazenda Americana".Optei por uma de coloração diferente das que são encontradas em meu país, para minha surpresa sua essência natural, era bem rica e concentrada, como um eau de parfum.

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m5.jpgCaso você não se contenha apenas com uma rosa, você pode adquirir mais exemplares dispostos ao lado do caixa.

As rosas ficam expostas em baldinhos com os respectivos preços.

Enquanto aguarda, você pode se servir de água gelada, e observar todos os pequenos detalhes bem colocados. Ao lado da primeira mesa, encontramos uma pequena piscina inflável com uma diversidade de rosas nas suas mais variadas cores. E também existe um espaço onde você pode experimentar e aprender, os diferentes tipos de essências utilizados nos produtos locais com informações muito didáticas.

Experimentamos um café médio tradicional com essência de rosas, o mesmo foi disposto em uma xícara simples e delicada, sobre um suporte minimalista com o logo do local (pode levar de lembrança, tipo souvenir). A cor do café é de um marrom puxado para um caramelo, você pode combinar com leite e açúcar do tipo mascavo, que apesar de ter um sabor mais intenso, ele não adoça muito.

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Degustação muito diferente, porque o paladar senti o sabor de um café suave, não encorpado, sem acidez alguma, mas ao mesmo tempo o olfato é confundido pela essência de rosas se sobrepondo. Isso fez com que em algum momento nos esquecêssemos o que exatamente estávamos consumindo. Experiência muito interessante, de como dar um "bug" em seus sentidos.

Para compor, um bolo de matcha (chá verde) com coco ralado, flocos de rosas e um creme mais concentrado.(Coco ralado, parece neve)

Bolo de massa firme, adoçado na medida certa. Uma transição muito interessante ao mesclarmos com o sabor do café de rosas, sem dúvidas uma mistura muito rica onde no final, o floral prevalece.

WABARA CAFÉ, tem uma essência muito intrigante, porque possui características de uma fazenda de rosas e detalhes minimalistas que potencializam essa aura lúdica ao extremo. Podemos confirmar que a experiência sensorial em si é o seu grande diferencial.

高島市

第一站~白鬚神社

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  白鬚神社創建於1900年,擁有近江最古老的歷史,以沖島為背景,如同浮在琵琶湖畔的鳥居,所以也被稱作「近江之嚴島」。清晨,太陽從鳥居牌坊之間升起,景色尤美,最近這裡作為攝影景點也人氣頗高。

  走下石階,映入眼簾的是美麗漸層的湖岸,湖水不深及腳踝,在這炎炎的夏日非常適合下去踏踏水。

第二站~西友鰻魚飯

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  在江戶時代以水產加工業起家,昭和50年(西元1975年),在「近江今津」車站前開了鰻魚湖魚餐廳,新鮮的食材透過炭火燒烤後的美味廣受好評。

  從「近江今津」車站只需走路5分鐘的路程非常的方便,油亮亮的鰻魚飯讓人看了食指大動。一開始先品嘗鰻魚最原始的香味,之後再加入山椒粉,在來是配上蔥花芥末,最後加入高湯做成茶泡飯,一份餐點可以享受四種吃法,非常的特別。

  在古代,夏日是個容易生病的季節,因而需要攝取大量的養分來維持身體健康。流傳至今,在每年的「土用の丑の日」大家會吃鰻魚飯來祈求整個夏日的平安健康。

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第三站~鈴木手作扇子

  擁有300年的扇骨製造歷史的鈴木扇子,不同於其他扇子店,扇面到扇骨本身全都一手包辦,在製作過程中即使不甚用斷了扇骨,也可以現場即時修復非常的專業。

  這裡的扇子有別於一般的扇子,不是將扇面直接地黏在扇骨上,而是在兩面扇面的中間插入扇骨,這也是這次體驗中最難的一部份。而更特別的是,一般的扇子體驗都是學員畫好畫後由師傅幫忙黏上扇骨固定,但在這裡師傅毫無保留的全都交給你,是個非常棒的體驗。

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第四站~梯田 

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不同於一般的稻田,這裡的田是呈現階梯狀,非常獨特有層次感,綠油油的一片讓人看了心曠神怡。而在梯田旁發現了一間老舊的神社,裡面有三棵大得驚人的老神木。

  也許我們都習慣了到大都市觀光,但其實在這種鄉下的小地方,才能發現從未看過感受過的驚奇不是嗎。

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 透過這次的體驗,我感到了許多在大城市所感受不到的東西,如果有機會請大家務必到鄉間走走,感受前所未有的美好。

(Author : 王柔璿)

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Fruits Picking Experience at Shiga

Are you looking for a place to fruits picking in Shiga prefecture?

In Takashima city, it called "Makino Pick Land" in Makino Town, and located next to the famous Metasequoia tree line.

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When we visited, it was a season which ready to pick up some delicious Grapes.

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Our guide is a Manager of Makino Pick Land, he is quite tall (190 cm tall!) and we cannot see any face when he was stand up. Look at this!

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An agricultural park where you can enjoy seasonal fruit picking including strawberry, blueberry and cherry etc.

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At the centre house, you can buy homemade ice gelato. We've choise Chestnuts and Blueberry.

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You will love it!

Visitors information : Makino Pick Land https://en.biwako-visitors.jp/spot/detail/311

滋賀縣是一個被大自然所環抱的美麗城市。

滋賀中部有著日本第一大湖泊的琵琶湖佔滿整個縣市的六分之一,周邊被山脈所環繞,而構成近江盆地。為內陸性氣候,冬日多雪,夏日涼爽。

在難得夏日裡,與我們一同出發去滋賀北邊的高島市探險吧

因為有著琵琶湖的滋潤,造就滋賀許多農業及漁業的興盛。
在滋賀縣的高島市有一個座落在湖畔的神社「白鬚神社」又稱之為「近江之嚴島」。
是許多觀光客來滋賀旅遊時必會光顧的行程之一!

第一站: 白鬚神社(Shirahige Jinja)

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在鳥居的後面是一座湖上的小島「沖島」。

湖水清澈而明亮,以及從湖上吹來的徐徐涼風,在炎炎夏日裡的確讓人感到些許的涼爽

湖邊也有許多家長帶著孩子來到這玩水嬉戲,享受一下被大自

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第二站:鈴木扇子店

這是一個可以體驗手作扇子的傳統技藝的工廠

老闆會開始很詳細的解說日本和扇的構成方式
在現在一般的扇子工廠幾乎都是從作畫開始

但是鈴木扇子店不一樣,他會從骨架開始教你如何完成一把扇子。

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話不多說!我們開始吧!

從骨架的結構制做到黏扇和作畫,看似簡單卻要費上一番工夫啊!

首先把空白的扇葉本身攤平作畫,這些就是靠自己的藝術細胞啦!

創作完成後必須很小心細緻的把骨架那一片片的竹葉黏到扇葉裡面,

我真的只能這裡非常需要耐心和天賦。

最後還需把骨架烤熱然後彎曲成適合的彎度,就大功告成了

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店裡面的許多扇子都是師傅一手製作的
有很多很漂亮又帶有日本風情的和扇

像我手上這把舊超級漂亮的!

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第三站: 西友 鰻魚飯

我相信來日本旅遊的大家,只要有吃過日本高級的鰻魚飯
都會讓人難以忘懷!

今天要跟大家介紹這家一樣也是在當地人口中赫赫有名「西友」

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雖說,我吃過的鰻魚料理店實在不多,但是這次去吃的鰻魚飯真的太好吃啦!
一份套餐也不過三千多日元,實在很划算啊!比起在名勝地區那些大排長龍的鰻魚名店,

我倒覺得這家店比較推薦呢!

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不愧是日式料理,真的很精緻!
我們吃的是大盛份量的飯,真的可以吃很飽啊!!
而且從京都出發才40分鐘就能抵達唷!
「西友うなぎ」本店
〒520-1623 滋賀県高島市今津町住吉2-1-20
[2-1-20, Imazucho Sumiyoshi, Takashima-shi, Shiga, Japan]

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第四站:梯田

很奇怪,也不是第一次看梯田了

但是來到這個深山裡的小農村,卻感到一種心曠神怡!
四面都是山,純樸的鄉下生活,一片片綠油油的梯田,很舒心。

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真的很難的有這樣的機會,往滋賀的山區旅遊!

現代人總是在繁忙的工作和喘不過氣的都市生活中行屍走肉般,是否偶而該離開喧囂,到大自然的美景中體驗生活,聽聽叢林鳥叫,看看青山綠水。

下次的旅遊,除了城市購物血拼之外,不仿加入一項自然生活體驗吧!

(Author : YUCHUN CHEN)

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Takashima Trip

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On July 18th I spent a fantastic day in Takashima City courtesy of the Biwako Visitor's Bureau! We went to several places that I had never been to before and I was definitely not disappointed.

Takashima City is located north of Otsu on the west side of Lake Biwa. It is a more rural area, made up of an amalgamation of several smaller towns and filled with an abundance of history, culture, and nature.
shirahige3.jpgShirahige Shrine:
Our first stop was Shirahige shrine. This shrine's most distinctive feature would be its torii gate located in the water of Lake Biwa. This gate is located across a busy road, but looks out onto the beautiful waters of Japan's largest lake, and some people were even taking advantage of the lake warm waters to swim a little bit and do SUP (Stand Up Paddle.)
I got a couple good pictures of the torii gate as well as the rest of the shrine itself.

shirahige2.jpgNishitomo:
July 20th is Japan's "unagi"aka Eel Day. Eating freshwater eel such as this during the brutally hot summer months in Japan is said to give you more energy and strength to face the heat. Unagi is not something I ever had the chance to eat back in the United States, but I soon learned how delicious it was soon after the first time I came to Japan. At this restaurant called Nishitomo, a well-known restaurant in the area, we were served a delicious unagi meal that included all kinds of side dishes and seasonings, and were encouraged to try eating the unagi in various different ways. I absolutely love unagi and this meal definitely did not disappoint!

IMG_0231.jpgSuzuki Sesu :
Takashima is also well known for its Japanese folding fans, so we were given the opportunity to make our own! I am not particularly skilled at anything involving arts and crafts, but I was willing to give it my best shot. There were many pictures that we were able to trace over the fan itself, and then we began to color our various picture creations. Although I am aware that the fan I managed to make is not going to win any awards for outstanding design, I still very much enjoyed the experience. (http://www.suzukisensu.com/

sensu1.jpgsensu2.jpgsensu3.jpgHata-no-tanada: Our final stop was some of the beautiful terraced rice fields located in the countryside. Terraced fields such as these are a Japanese agricultural process made so that rice can still be grown in hilly or mountainous areas. This area was, in my opinion, the absolute epitome of Japanese countryside beauty.

ricefields1.jpgIn the middle of this natural beauty was an older shrine off to the side of the road, called Hachiman Shrine. I have seen many shrines during my time in Japan, but the placement of this one right in the middle of all this natural beauty felt like something out of a Ghibli film, and I tried to take as many pictures as I could to capture it.

hachimanshrine1.jpgThis was a fantastic day trip, and I very much enjoyed being able to see and go to places that I had never been before. Shiga Prefecture is definitely a very underrated prefecture in my opinion, and I could not encourage people enough to take the time to visit it someday.

(Author : Emily Hammond)